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再び沙漠の旅に。

 
 明けましておめでとうございます。

 パポソ(Paposo)という町の名は、三十年も前から知っていました。憧れの植物が生えている場所。その風景を幾度も想像しました。グーグルマップには宿の表記もあったのですが、行ってみると寝るところはおろか、食事をするところもない。町から南にはハイウェイがタルタル(Taltal)まで通っているのに、北へ向かう海岸沿いに舗装路はなく、店やガソリンスタンドはおろか、人里もありません。コピアポア・ソラリス(Copiapoa soralis)が生えるエル・コブレ(El Cobre)を経てアントファガスタ(Antofagasta)の町まで200キロ以上。パポソから南のタルタルまでも50キロ以上。つまり南北300キロ近く宿泊施設がないので、このエリアのコピアポアを見るためには野営は必須です。

 


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   Copiapoa haseltoniana 5km North of Paposo



 逆鱗玉(Copiapoa haseltoniana)のコアエリアは、パポソの5キロ北にあるリンカン渓谷(Quebrada El Rincón)周辺にあります。アタカマの海岸沙漠のなかでも特異的に霧と雨が多い地点で、ここより南に行っても、北に行っても、乾燥は厳しい。通常は標高の高いFogZoneに生えるユーフォルビア・ラクティフルア(Euphorbia lactiflua)が海岸ギリギリまでびっしり生えていて、このあたりが水分に恵まれていることがよくわかります。ここで見た逆鱗玉は多頭の群生となり丸々太っているものが多い。長い黄色刺の型から、ほとんど刺のない型まで、いろいろな顔があります。どれも頂部にはコピアポアの健康のシグナルである羊毛(この種の場合は琥珀色)をたっぷりと蓄えています。青々として国内の実生株のような若苗も見られました。

 ここ10年近くは仕事が忙しくてまとまった休みをとることができませんでしたが、それ以前は毎年1回か2回は沙漠を旅していました。アリゾナ、ユタ、ニューメキシコ、コロラド。同じ北米のフォーコーナーばかりを10回は旅してきました。植物観光ではなく、そこの住人たちであるカクタスと同じ肌感覚を共有したかったからです。栽培困難といわれるスクレロカクタス、ペディオカクタスを育てる手だてを知りたいというのもあったけれど、3回目くらいからは、車で見慣れた沙漠に走り出すと故郷に帰ってきたような解放感がありました。春の花どきに、実りの初夏に。灼熱の盛夏に。秋、そして雪の季節にも彼らに会いに行きました。メキシコ、南米、南アフリカ…ほかの色々な場所でも植物を見たかったけれど、フォーコーナーの風景が心身に刻み込まれたかのように、いつも引き寄せられていたのです。
 去年、久しぶりに沙漠の旅に復帰しました。北米ではなく、南米チリの海岸沙漠、アタカマへ。沙漠のただなかへ車を走らせていくだけでもう楽しい。植物を見るのと同じくらい、何もない誰もいない場所を走るのが好きみたいです。アタカマの海岸沙漠には、めぼしい植物はコピアポア属のカクタスといくつかの球根くらいしかないけれど、そういう禁欲的な旅も自分にはあっています。去年、1週間の旅で十種あまりに会うことが出来ましたが、まだ入口に立っただけのように感じます。僕はまだコピアポアの友人にはなれていない。彼らのことをもっと知るために、今年も、来年も、朝の霧に濡れなくては。

 そして、沙漠の旅はつづく。

 2020年、新春に。











テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

コメント

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Coastal desert

Shabomaniac!さん、新年あけましておめでとうございます。
人間が住みやすいと思っている環境とは、全く違う環境で
生きている植物を見ると、心に来るものがあります。
私はU.S.A.西部コロラド高原やモハべ砂漠が何度行っても
満足することなく、行き続けたいなと思っています。
ここ数年は仕事の関係で行くことが出来ていませんが、
心はいつも向こうにあるといったところです。
南半球のチリ、アタカマ砂漠の植物は、これまた特別な環境で
しょうから大変興味深いです、現地でのいろいろなことを
お教えいただければ嬉しく思います。
 本年もまたよろしくお願いいたします。

No title

>Yuccaさん

今年もよろしくお願いします。
北米とアタカマは全然違うのですが、北米難物と並んでチリカクタスは長く育ててきたので、愛着があります。一度や二度の旅ではなかなか分からないことも多いですが、なんどか足を運びたいと思っています(遠いですが^^;)。
プロフィール

shabomaniac!

Author:shabomaniac!
沙漠植物を中心に、世界中の面白い植物を栽培中。主に種子からの育成に力を入れています。植物とのつきあいは、幼少時代から40年。著書:
「珍奇植物 ビザールプランツと生きる」
(日本文芸社)
「多肉植物サボテン語辞典」
(主婦の友社)

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