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未来のスター植物


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   Tephrocactus alexanderi 'geometricus' JN518



 昨今、ウチワサボテン類(Opuntia)の中で、別格扱いのスターにのぼりつめたのが、テフロカクタス・ゲオメトリクス(Tephrocactus alexanderi 'geometricus')です。それに引っ張られる形で、オプンチア全般への関心も高まっていますが、きょうはまだあまり知られてない未来のスター候補の植物を二種、紹介します。ゲオメトリクスの栽培にも参考になるので、ぜひご一読を。




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   Maihueniopsis ovata  CJH147



 マイウエニオプシス・オヴァータ(Maihueniopsis ovata)。なんといっても、この黄金の盃のような、完璧なカップ型の花が素晴らしい。多数の花弁が重なりあって、このフォルムが生まれます。色も、どこか蔭を宿した深みのある黄色です。植物本体は、小指~親指サイズの丸っこい茎節からなる、おなじみの南米ウチワスタイルです。そんなこともあって、テフロカクタスと混同されることもありますが、テフロがいわゆるウチワサボテンのように茎節を縦に重ねて上へ伸びていくのに対し、マイウエニオプシスは小さな茎節を密なクッション状に群生させます。また、地中に太い直根を伸ばすことも特徴です。栽培でも、暑い季節にざんざん水をかければ元気に育つテフロとは違って、酷暑期に太い根が傷みやすいので、灌水は3月~5月、夏は休んで、秋に数回、という管理をしています。
 オヴァータは丸い茎節を重ねて、径20cmくらいの小マウンド状に育つ種で、アルゼンチンからチリにかけてのアンデス山麓の比較的標高の高い場所に分布します。やはり根が太く長いので、栽培ではやや深めの鉢が必要になります。このクローンは、コンパクトに育ち、刺がなく(芒刺=Glochidはある)かわいらしいタイプで、特に大きく豪華な花を咲かせます。いってみれは選抜良タイプですが、ヨーロッパではオプンチア類の育種や選抜をする愛好家がけっこうな数でいて、専門業者もあります。この苗は「Tephrocactus and other prickly pears」の著者で専門園 Chiemgau-kaktus のオーナーでもあるMichael Kiessling氏に送ってもらったもので、特別大事に育てているもののひとつです。




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   Cumulopuntia rossiana (red flower form)

 

 こちらもマウンド状に育つ南米オプンチアで、ちょっとテフロのボニアエに似ていますが、クムロプンチア(Cumulopuntia)という別属になります。クムロプンチアは、果実や種子、また刺座の配置などで他属と区別されますが、栽培者目線ではとても特徴のつかみにくいグループです。分類上も様々な種がここに放り込まれたり、また取り出されたりしています。なかで、このロッシアナ(Cumulopuntia rossiana)は、丸い茎節を集めてクッション状に育ち、花も美しいので、栽培植物としてはとても優れたもの。花色は黄、オレンジ、赤と幅がありますが、この株は鮮やかな赤花。やはり、ドイツのMichael Kiessling氏による選抜苗です。
 ボリビアの高地原産で、こちらも根は太く塊根状になります。成長は遅いですが、オプンチアのよいところで、子を外せば簡単に発根するので、これから殖やしていきたい植物のひとつ。テフロカクタスもそうですが、花を咲かせるにはコツがあって、春、あまり早いうちから水やりをすると、花芽が茎節にかわってしまうので咲かなくなります。4~5月、あたらしい芽が蕾らしい形になってきてから、たっぷり水をやると、うまく咲かせることが出来ます。もちろん、例外的な種もあるので、ざっくりとした話ですが。




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 ということで、未来のスター候補として、南米ウチワ2種を紹介しましたが、この先人気が出るかな。といっても、音楽でも小説でも、私が好きなものが大ヒットしたことはあまりないので、まあマニアックな人気が出ればよしとしましょう。







テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

プロフィール

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Author:shabomaniac!
沙漠植物を中心に、世界中の面白い植物を栽培中。主に種子からの育成に力を入れています。植物とのつきあいは、幼少時代から40年。著書:
「珍奇植物 ビザールプランツと生きる」
(日本文芸社)
「多肉植物サボテン語辞典」
(主婦の友社)

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