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「珍奇植物 ビザールプランツと生きる(新刊)」


 私が監修させていただいた本「珍奇植物 ビザールプランツと生きる(日本文芸社)」が、5月24日に発売されます。既にアマゾンなどには出ているので、表紙のパキポディウム・光堂をご覧になった方もおられるかと思います。このブログにもたびたび登場している私の実生育成株で、ちょうどいまは春の休眠期で葉はありませんが、結実して種鞘を伸ばしているところ。




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   My new book ”Life with Bizarre plants”
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   Pachypodium namaquanum appears on the cover of book , now with fruits



 同じパキポディウムでも、グラキリウスなどのマダガスカル軍団は、長い花茎を立ち上げてレモンイエローや赤、白の花を咲かせていて、一年に数日だけ植木鉢のまわりにイサロあたりの風がそよぐ季節です。サボテンはじめ珍奇植物界隈では、わりと花を軽視する傾向がありますが、私はやっぱり、植物は花どきが一番いい顔になると思います。開花結実は、植物にとって存在目的そのものともいえる大イベント。花じたいが綺麗なのももちろんですが、その季節はだいたい、幹も枝も葉も瑞々しく充実して生気に溢れていますよね。




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   Pachypodium rosulatum var. gracilius
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   Pachypodium succulentum



 「珍奇植物 ビザールプランツと生きる」でも、なるべく多くの開花写真を盛り込むようにしました。植物を正式に種として記載する際にも、花の特徴は大きなウェイトを占めますし、しっかり作られた図鑑は植物本体だけでなく、開花写真や花の写真を一緒に掲載しているものが多い。ところが、昨今の多肉ブームのなかでは、その感覚があまり共有されていないと感じることが多々あります。類書の近刊でも花の写真が多いものは少ない。
 その理由は、栽培家のマインドもそうですが、本作りの現場にもあるようです。一般に本を作る人たちは、腕の立つカメラマンを栽培場に送りこめば一気に色々な植物の写真が撮れると思うみたいですが、植物はファッションとかスイーツとは違って生き物です。いくら綺麗に照明をあてても、植物がベストの状態でなければ良い写真にはならない。肌つやも美しく、刺を伸ばして成長していて、しかも開花しているサボテンを撮ろうと思ったら、チャンスは年に数日です。サボテンも多肉も、多くは年に数日から数週間しか咲いていませんからね。しかも、時期は種によってまちまちなので、撮影はなかなかホネが折れます。
 今回、私の栽培場にも腕利きのプロカメラマンが来て、開花写真も含めて、そのとき撮れるベストなショットを沢山撮ってくれました。表紙の光堂の素晴らしい写真もそのひとつ。これは私には撮れない。一方で、プロではない私が撮った写真も結構載っています。被写体の植物と何年も暮らし、長い時間のなかで一番綺麗な瞬間・・・瑞々しく成長し、美しく花開いたときに撮影した写真です。その結果、最近のサボテン・多肉本のなかでは、花がかなり多いと思います。私にとっては長年撮りためてきた財産ですが、多くの人に植物の魅力を知って貰うために、選り抜きのショットを並べてました。あ、でも下の写真は本に載っているものではありません。これは今週末に撮ったサボ花です^^;。




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   Pelecyphora aselliformis
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   Notocactus uebelmannianus WG224 (yellow flower form)



 さて、今回の本は、もともとは友人でもあるTOKYの藤原さんの声がけがあって、共同監修の形で作ったのですが、私自身は、サボテン、メセン、アガベにアロエに球根、コーデックス等、大半に執筆も含めてコミットしました。一方で、サンスやブロメリア、ランや食虫など幾つかのカテゴリーは、その道に強い人に委ねました。藤原さんや編集サイドからは、私が関わったことで想定以上にマニアックな本になったと言われました。まあ、自らマニアックを名乗るような奇人仙人と組んだのだから仕方ありませんね(笑)。
 本の内容ですが、ビザールプランツという大きな括りで、食虫にラン、シダや雨林植物まで取り込みました。その結果、ひとつひとつのグループで紹介している種の数は決して多くはない。でも、各属各種の掘り下げ方は鋭角です。マニアックだけれど、専門書ではないという本になりました。読んでほしいのは、植物をはじめて間もない人、あるいはベテランであっても、育てる植物の幅を広げてみたい人。幅広いジャンルにたくさんのドアを並べてあるので、読者の方は、色んなドアを開けて新しい出会いを探してみて下さい。そしてこれは面白いと思ったら、その先は皆さん各々で深堀り、深入りでしみてください。どのドアも危険なプランツマニアへのお誘いになっていますので要注意。
 



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 各グループには、代表種だけではなく、珍種新種や、単に私が凄く好きだという理由で選んだ植物も入っています。そして、ひとつひとつの種のキャプションには文字数の許す限り色々なことを書きこみました。発見の経緯、自生地の環境、見どころや栽培のポイント…ひとつの種だけでも、下手をすれば一冊の本が書けるくらいの物語があったりするのです。それぞれの種について、出来るだけ深いストーリーを共有してもらえたらと思います。この作業は、植物ライターの辻幸治さんの力に依るところが大きいです。多くの項目で、種記載の基本情報などは辻さんがまとめてくれて、そこに栽培者目線、マニア目線で私が加筆するという形で進めました。
 一方で、いわゆる「珍奇植物の栽培方法」みたいな項目はやめました。サボテン科ひとつとっても、属や種ごとに育て方はぜんぜん違う。珍奇植物全般の育て方なんてそもそも存在しないし、あるとすれば、植物を愛して、徹底的に観察しよう、種からつきあってみよう、それくらいです。巻末では、わりと尖った発信をSNSで続けている若手の栽培家の方と座談会をしました。これも、タブーなしで言いたいことを言おう、ということで、多少のフリクションも織り込み済みでトーク。これは反骨の園芸家、藤原さん、そして植物愛に満ちた編集者の牧野さんの心意気があってこそ実現した企画だと思います。 ・・・とまあ、今回の本作りは実に楽しかった。だから読む人にも楽しんでもらえるのではないかなと。




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 そんなわけで、今回は宣伝文句がちょっと過多になってしまいましたが、一所懸命やったので、どうも口数が多くなってしまう。なにとぞご容赦を。そして、花の写真もたくさん載せて、ぎっしりキャプションを書きこんでも、それでもまだまだ、紹介しきれない植物、ストーリーがたくさんあります。40年植物とつきあっている僕でも、まだまだ新しい出会いには胸が躍るし、インスタにあげたりブログに書いたり、そして本にも載せたい植物は尽きることがありません。なぜなら、今日も明日も花は咲くし、私はカメラを構えて彼らを撮りまくる。そして今年もまた、まだ知らない植物たちの種を蒔くからです。機会があればまぜ是非面白い本を作りたいと思います。
 












テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

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沙漠植物、栽培、探究。

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