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野生種にこだわったサボテンの本。


 すっかり春です。園芸家にとっては朝から晩まで温室で過ごしたい季節ですが、監修役を引き受けた植物の本の仕事で、原稿書きにゲラチェックと、やることが山積み。温室作業よりパソコンにかじりついている時間が長くなっています。ほとんどのサボ・多肉たちには、この春まだ2回しか水やりをしていません。しかし、主のそんな態度にもかかわらず、植物たちは新刺をあげ、花を咲かせ、春を謳歌しているようです。サボテンや多肉植物の多くは、根が健全ならば一度の灌水でしっかり吸水し、活発に動き出します。




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   Parodia uebelmannianus WG166 Corredor Collares, Rio Grande do Sul, Brazil
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   Echinocereus viridiflorus M282.03 Kansas, USA
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   Echinomastus laui SB525 Salinas,SLP,Mexico



 私が関わっている本とは別に、今月発売されたサボテンの専門書があります。「カクタスハンドブック 原種サボテンを楽しむ(双葉社)」という本で、著者の山本規詔さんとは以前から色々やりとりをさせて戴いていて、今回も本を送っていただきました。プロの園芸家として植物園などの植栽を手掛けたり、球根のネリネ(ダイヤモンドリリー)をはじめ様々な植物の育種も手がけている方です。一方で、子ども時代からの熱心なサボテンマニアとして、あらゆるカテゴリーのサボテンを種子から育成しています。これまで、一緒に種を輸入したり、あるいは戴いたり交換したりといった交流があって、私のところにも山本さん印の貴重な素晴らしい植物がいくつもあります。ちなみに、1枚目の写真のスミレ丸(Parodia uebelmannianus)は、普及品といわれるけど、どうしてもフィールドナンバーのついた産地のわかる苗が欲しいよね、という点で一致して(こんな感性を共有できる人、ほかに知りません)、一緒に種を輸入したものです。その彼が書く本ということで、開く前から期待大でした。




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   new cactus book 'CACTUS HANDBOOK' by Noriaki Yamamoto, my friend.



 その名のとおり原種サボテンの美しい図鑑です。帯には“原産地にこだわった野生サボテン300種”とあって、こうした本は他にないので貴重です。平成以降の日本でサボテン園芸といえば、兜やランポー玉、牡丹類に斑入りギムノと、園芸的に選抜された特定の種を集めるのが主流になりましたが、その網に漏れた様々なサボテンたちが、ここではしっかり紹介されています。実際、私が子どもの頃には、多種多様なサボテンや多肉植物が輸入されていて、愛好家にもとにかく色んな種類を集める、というタイプの人が結構いました。そういう人の栽培場は、おもちゃ箱のように多彩な植物が詰め込まれていて、整然と同じ種類が並ぶ昨今のサボテンハウスとは趣きがまるで異なるパラダイスでした。この本には、そういう目がクラクラするような魅力がたくさん詰まっています。




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 山本さんの許可を頂いて、本の中身を少しだけ紹介しちゃいます。たとえば人気のコピアポア。5ページにわたって14種が写真つきで紹介されています。黒王丸のほかにもこんなに色々魅力的な種があること、皆さんは知っていますか。もうひとつ凄いなと思うのは、掲載されているおそらく全ての株が、このコピアポアを含め種子から育成された標本であること。その大半が山本さんの卓越した栽培技術によるものと推察されます。もちろん、いわゆる人気種だけでなく、あまり知られていない柱サボテン、ウチワサボテンなどにもしっかりページが割かれていて、多くの人にとって“新しい出会い”がたくさん詰まっている本だと思います。


 ちなみに、私がかかわっている方の本、「珍奇植物 ビザールプランツと生きる(日本文芸社)」は、連休明け頃に刊行される見通しです。なんというか、私の雑食性が反映されていて、サボテンや多肉はもちろんですが、それ以外の面白い植物も、何でもかんでも盛り込んだ本になっています。当然、各カテゴリーから取り上げる種数は必ずしも多くないのですが、セレクションはある意味偏っているし、キャプションも超マニアック、みたいな感じになりそうです。こちらもぜひお楽しみに。









 

テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

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