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コーデックス・メセン(Sphalmanthus/Phyllobolus)

   
 リトープスやコノフィツムなど、メセン科の多肉植物といえば、丸っこいものをイメージしますね。でも実は、その他に、いわゆる草メセンと呼ばれるような、茎があって葉っぱがあって・・・という形の植物がたくさんあります。
 そのなかで、今回は塊根、コーデックスをつくるメセンの仲間のひとつ、スパルマンサス属(Sphalmanthus)を取り上げます。現在は、親指姫(旧ダクチロプシス=Dactylopsis)などとともに、フィロボルス属(Phyllobolus)に統合されていますが、旧名で流通することの方が多いので、ここではスパルマンサスと呼んでおきます。インスタグラムに写真をポストすると反響が大きいので、多くの人にアピールする魅力があるのでしょう。




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     Sphalmanthus sp. Eenriet  (M.1861.25) 




 海藻のミルのような不思議な姿のこの種は、正式記載がなく産地名でエエンリエット(Sphalmanthus sp. Eenriet)と呼ばれています。草体と花も面白いですが、最大の魅力は、メセン科らしからぬゴツゴツと不整形な塊根・塊茎でしょう。まるで石から生えているように見えます。この属のコーデックスは、地中に生じるイモから、半分地上に出る深緑色の塊茎まであり、この種は後者に近い。これで7-8年経っている株です。葉茎にはモニラリア属(Monilaria)等と同様のキラキラと輝く水泡状の粒々があり、産毛が密生しています。




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     Sphalmanthus tenuiflorus (M.1861.123) Quaggaskop



 
 こちらはこの属の代表種ともいえるテヌイフロラス(S.tenuiflorus)。上記のエエンリエットとよく似ています。学名のテヌイスは、細いという意味ですが、その名の通り、糸状の細い花弁が不思議な印象を与えます。基本は上の種と同じ黄緑花ですが、特定のコロニーの実生からは、写真のような桃色花が一定確率で出現します。黄緑色の花も海中植物っぽさを強く感じさせて魅力的ですが、こちらのピンク花も妖しい美しさです。実生からの出現率は10%くらいでしょうか。また、海藻のような茎葉はとても軟質なので、大きく伸びると栽培下では倒伏してしまいます。この茎葉が生じるのは秋~春の成長期だけで、夏の休眠中はコーデックスだけになります。




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     Sphalmanthus sp.'noodle tufts' (M.1861) Sutherland




 ちょっと雰囲気が違うこの植物は、同じスパルマンサスですが、やはり正式記載がなく、かつてメサガーデンのリストではM.1861という番号が振られて'sp. noodle tufts'(麺の塊)と呼ばれていました。サザーランド(Sutherland)産で、塊根はなく、やや太い茎を分岐しながら伸ばし、先端部に沢山の短い葉が束状につく面白い植物です。塊根が出来ない分、持久力が乏しいので夏越しが難しく、写真の株も去年の夏に枯れてしまいました。なので写真は去年のものを記録として残しておきます(涙)。




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     Sphalmanthus resurgens (M.1811.6) S Calvinia



 
 最後は、この属でいちばんコーデックスが肥大するレスルゲンス(S.resurgens)です。塊根は扁平で大きく育ち、葉は短く、ちょっとアボニア・クイナリア(Avonia quinaria)を思わせる姿。これもコーデックスはゴツゴツと地上にも盛り上がってくるので、存在感たっぷり。葉の落ちた休眠期は石の置物みたいになりますが、それもまた一興です。




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 この仲間、塊根型は休眠期にしっかり断水しておけば、まず大丈夫です。秋からの成長期は寒さにも強いし、水切れするとすぐ葉が萎れてしまうので、凍らない温度を保ちつつ、鉢をカラカラにしないように管理しています。問題は、繁殖です。基本が塊根性だけに、枝挿し葉挿しで殖やすのは困難です。といって、山木の輸入は見たことがないし、種子から育成するしかありません。しかし、その種子もあまり出回らない。今年のメサガーデンのリストには、何種が掲載されるでしょうか。稀少なほど欲しくなる、という意味でも、マニアの食指が動く植物と言えそうです。










テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

プロフィール

shabomaniac!

Author:shabomaniac!
沙漠植物を中心に、世界中の面白い植物を栽培中。主に種子からの育成に力を入れています。植物とのつきあいは、幼少時代から40年。著書:
「珍奇植物 ビザールプランツと生きる」
(日本文芸社)
「多肉植物サボテン語辞典」
(主婦の友社)

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