植物を室内で育てる

     
最近、インスタグラムを始めたこともあって、目下大流行中の多肉植物やサボテンが、
どんな風に楽しまれているのか、目にする機会が増えました。
なかでも、かつては多肉のなかでも極くマイナーなジャンルにすぎなかったコーデックス(塊茎植物)が
ステージの真ん中で光を浴びるようになったのは、驚くべきことです。




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刊行されたばかりのコーデックス本!むかしはサボテン本の巻末で数ページしか扱われないジャンルだったのに・・・
魅力的な写真がいっぱいで、取り上げられている種も多数。楽しめる本です





ニ十世紀の後半、私が多肉の会などに顔を出していた頃には、若い世代は自分ふくめ片手に満たないくらい。
早い話が年配者の趣味といった状況でした。よって、育て方楽しみ方も、今とはぜんぜん違いました。
集まりのメインイベントといえばセリ会。いまでいうオークションですが、値段が高いことが正義、
みたいな世界なので、そういう会で自生地の話や学名など持ち出したりすると、学者さんじゃあるまいし
横文字は勘弁してくれよ、などと言われてしまう。アカデミックに深めてこそ楽しい植物趣味なのに。
そしてまた、今みたいに容れもの、鉢にこだわる人はあまりおらず、3本足の黒塗り楽焼き鉢かプラ鉢の二択。
基本、和の世界観なので、部屋(洋室)に置いて楽しむにはマッチしません。値段の高い植物をテカテカの
塗り鉢に植え込んで、品評会で番付をきめるみたいな「旦那衆の道楽」の感覚は、自分のライフスタイルには
どうにもあわないと感じていました。気に入ったサボテンやコーデックスのためには、シンプルな和鉢(これが
案外なかった)や、輸入鉢を苦労して探しましたね。

最近は、鉢の世界が大発展して、現在の生活空間にあう器が圧倒的に入手しやすくなりました。
それにともなって、今と当時で最も違いを感じるのは、植物を温室やハウスに閉じ込めて育てるのではなく、
より生活空間に近づけて楽しむようになったということでしょうか。
そもそも、植物を集めはじめた頃は、出窓や棚の上に手に入れたばかりの宝物を並べて、
朝晩眺めて楽しんだはず。それが数が増えて、温室やハウスを持つようになると、植住分離じゃないけれど、
生活空間からは植物が消えていく。多くはそんな経過をたどった筈です。




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昨今人気のアデニア・グロボーサ(Adenia globosa
冬はこんなふうに屋内で過ごしますが、刺枝が場所をとるんですよね





そういう意味で、昨今のトレンド、人が過ごす空間に植物たちを配置して、一緒に暮らす、という行き方は
とても素敵なことだと思います。ただ、一方でなんだか心配な気持ちも頭をもたげてきました。
スタイリッシュな鉢に植え込まれ、室内栽培に供されるのは、多くがコーデックスとよばれる、
塊茎・塊根植物です。多肉植物のなかで、同じく大変人気のあるエケベリアなどはあまり見かけません。
コーデックスの質感や存在感などが、室内調度と馴染みが良いということも大きな理由ですが、
もうひとつ、これらが植物のなかでもとりわけ静的で、成長変化が遅鈍だということがあるでしょう。
つまり、一般の草本などと比べても徒長しにくいため、飾った状態で「長持ち」するということです。
しかし、「長持ち」というのは、別の言い方をすれば緩慢な死を迎えているに過ぎないのです。




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こうした雨林植物のなかには、周年屋内の人工的環境の方がうまく育つものもあります
最近人気があるアグラオネマや、ジュエルオーキッドなどはその代表





たとえば、今最も人気があるパキポディウムはじめ、多くのコーデックス(塊茎多肉)の自生環境は、
通常の室内とは真逆と言っていいくらい異なります。照りつける直射日光、吹きつける強風、
昼夜の激しい温度差。そうした過酷な環境があの独特のフォルムを生み出し、育ててきた訳です。
極端に言えば、人間にとって快適な環境は彼らにとって不健全で、彼らが健全に育つ環境は
人間にとっては耐え難い、という側面があるわけです。パキポディウムなどは無遮光の温室でも
徒長するくらいの植物なので、半日程度、窓越しの光線があたるだけの環境で長く育てることは
困難と言わざるを得ません。LEDやメタハラなど照明機材の進歩によって、室内栽培の環境が
飛躍的に進歩していることも事実ですが、光だけでなく、日中の高温や、風の通りなども不可欠です。
それらすべてを人工的に満たすのは、屋外に栽培場所を確保する以上に大変なことでしょう。

いま、市中では多くの野生由来の多肉植物が、輸入販売されています。長い間、原産地の環境で
育まれたそれらの株は、多少不本意な環境に置かれても、すぐさま音をあげることはないタフさを
持ち合わせています。部屋に飾れば最高のオブジェになることも確かです。しかし、十分な設備の
ない室内に据え置かれた場合、2年、3年と経てば、やがて破局が歩み寄ってくるでしょう。
皆さんの室内環境がコーデックスなど乾燥地の多肉植物にどの程度適しているか、ひとつの目安は、
それらの小さな実生苗が順調に育つ環境かどうかです。あたりまえですが、実生苗が育たない環境では、
大株も次第に衰弱していきます。他にも、より環境変化に敏感な葉もの多肉植物、たとえばエケベリアや
メセン類などが姿を乱さずに育つかどうか、というのも目安になるかも知れません。




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こちらも窓辺で春待ちのパキポ・ビスピノースム(Pachypodium bispinosum)と
木の葉サボテンのペイレスキア・ブレオ(Pereskia bleo)。赤い帽子はメロ・マタンザヌス(Melocactus matanzanus





では、室内でコーデックスやサボテンを育てるのはやめたほうがいいのか?と問われれば、そんなことは
ありません。先にも述べたように、身近に植物がある暮らしは素敵です。それに、コーデックスやサボテンは
タフですから、過剰な無理をさせなければ、一定期間ヒトとの同居にもたえてくれます。
ただ、動物のように動くことはもちろん、声を出すこともできませんから、人の側が彼らのコンディションを
推し量ってやることがとても大切です。室内環境は、今の時期なら冬場の寒さをしのぐという意味もありますが、
成長シーズンに室内で過ごすことは、いわば我慢の時間になります。そこで、植物を室内に飾る期間と、
より望ましい環境(庭やベランダ、温室など)でのびのび育てる期間とを、交互に、できれば3交代くらいすれば
理想的です。実際、私のところでも、冬は室内、夏は屋外で十年以上元気に育っている植物が多々あります。




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私のところでは、大半のパキポディウムは、5~9月のあいだ、露天雨ざらしで栽培
屋内やハウスでは、枝がひょろ長く伸びて姿が乱れますが、直射日光と風で、幹も丸々太ります





ここ数年、数多く入ってきている山採り輸入株も、無尽蔵ではありません。多くの種は、限定的に分布する
稀少種ですから、いずれは絶滅してしまうか、その前にワシントン条約等で輸入が規制されればまだ幸いでしょう。
コーデックスの黄金時代ともいえる今の時代。でも、五年後、十年後には、そこらじゅうに干からびた亡骸が
累々と転がり、もう二度と手に入れることは叶わない・・・みたいな事態になったら、悲しすぎると思いませんか。
原産地からはるばるやってきた稀少な植物を、切り花のように消費しないで、末長く一緒に過ごして、
そしてできれば種をとって次世代に繋げて・・・大ブームのその先に、そんな未来が拓けることを願っています。













テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

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沙漠植物、栽培、探究。

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