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難物サボテン、秋の陣

     
サボテンは、春と秋が元気な時期なので、陽射しと水をたっぷり与えてください、と、栽培書にはあります。
しかし、実際には、その季節には雨が続いたりして、日照不足になることも多いため、
私の場合、北米難物サボテンには、秋の水やりと見送ることもしばしば。
すると、一年の間に早春から梅雨入り前までの2、3回しか水をもらえないことになり、さすがのサボテンたちも
しおしおに縮こまってしまいまい、ちょっとかわいそう。
ですが、今年は8月の終わりころから晴れて涼しい日が続いたこともあって、秋の水やりをしてみました。
タイミングがあったようで、大半のサボテンたちが吸水して一気に膨らみ、瑞々しい姿になっています。




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                    Echinomastus johnsonii KY9802 Littlefield, Mohave CO, AZ
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                    Echinomastus mariposensis VZD939 Rosario Junco, Coah




英冠(Echinomastus johnsonii KY9802 Littlefield, Mohave CO, AZ)に
藤栄丸(Echinomastus mariposensis VZD939 Rosario Junco, Coah)。
前者は実生6-7年生くらい。後者は4年生だったはず。
どちらも梅雨入り前から断水状態で萎んでいたので、見違えるくらい膨らんできました。
成長点付近にはちょびっとですが、新刺もあらわれています。
こんな様子をみると、もう一回くらい水をやりたくもなりますが、そこはがまん。
私の栽培場は近くに建物が近接しているため、陽射しが低くなる秋以降は日照時間がぐっと
短くなります。水をやると、なかなか乾かないのです。




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                   Sclerocactus polyancistrus KY9835 Helendale CA
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                    Sclerocactus whipplei KY9817 Joseph City AZ




このくらい大きいサイズの白紅山(Sclerocactus polyancistrus KY9835 Helendale CA)に
水をやるのはかなり勇気がいるのですが、具合は良さそうです。実生から十数年を経た4号鉢植えの双頭株。
接ぎ木カットではない、実生育成の正木苗では、我が家で最大級の株。
やはり新刺が見えています。ただ、喜んでいるとひと月くらいあとにぐしゃっと斃れることもあるので少し心配。
そして春の成長期なみに勢いよく動いているのは白虹(Sclerocactus whipplei KY9817 Joseph City AZ)。
スクレロのなかでは育てやすい種類ですが、花も白で、地味といえば地味。こちらは実生5年生くらい。
でも、元気よく成長している姿は美しいですね。




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                     Sclerocactus parviflorus `contortus' RP29 San Juan Co, UT
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                    Echinomastus johnsonii ssp. lutescens LZ539 N Kingman, AZ
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                    Echinocactus polycephalus SNL91,Las Vegas, NV, USA




こちらは実生の若い苗。
彩虹山コントルタス( Sclerocactus parviflorus `contortus' RP29 San Juan Co, UT)と
黄刺英冠(Echinomastus johnsonii ssp. lutescens LZ539 N Kingman, AZ)は、
実生2-3年生。このくらいのサイズまでの苗は、私でも秋に1、2回は水やりします。植物体も鉢も小さいので
乾きやすく、根腐れのリスクが低いし、逆に小さいがゆえに夏場かなり干からびてしまうため、いま時分にいちど
補給してやるほうが翌春の立ち上がりもよいです。いちばん下、サイズは同じくらいですが、
大竜冠(Echinocactus polycephalus SNL91,Las Vegas, NV) は、5年くらい経ってます。
これは真夏でも水やりすれば動きます。ただ、秋深くなってからの水やりは苦手のようです。




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                    Pediocactus bradyii ssp.winkleri KY9811 Notom, Wayne CO, UT
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                    Pediocactus bradyii ssp. despainii SB989 Emery Co, UT
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                    Pediocactus bradyii ssp. bradyii SB470 Cocomino Co, AZ




ペディオの小型種は、夏の断水では鉢土面よりも下まで潜ることが多いですが、いちどの水やりでここまで膨らむ。
4本植えのウインクレリ(Pediocactus bradyii ssp.winkleri KY9811 Notom, Wayne CO, UT)は、
あらかた地中に埋まった状態で夏を越したのですが、ただいちどの水やりで、この膨らみっぷり。
ぱつんぱつんに給水したデスパイニー(Pediocactus bradyii ssp. despainii SB989 Emery Co, UT)は
もういちど水をやったら身割れを起こしてしまいそうです。
いっぽうで、群生のブラディ(Pediocactus bradyii ssp. bradyii SB470 Cocomino Co, AZ)には、
なんだか怖くて水がやれなかったので、いまも生死不明のタワシ状態。
これはこれで味わい深い姿ですが、やっぱり水やっておけばよかったかな。




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                    Pediocactus bradyii ssp. despainii SB989 Emery Co, UT
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                 Pediocactus bradyii ssp.winkleri KY9811 Notom, Wayne CO, UT




そしてこちら、水をやったほうの単頭ブラディは、膨らんでみただけでは飽き足らなかったようで、開花。
咲いている瞬間は見逃しましたが。で、うちで最大サイズのウィンクレリ、これは9月下旬の花姿です。
じつは、ブラディ3兄弟が秋に咲くことは珍しくありません。ノウルトニ―なども咲くことがあります。
ペディオカクタスは秋に翌春の蕾がセットされるのですが、環境が良いとそのまま開花に至るようです。
北米難物サボテンの自生地では、春の成長期にも雨が皆無という年も珍しくありません。なので、秋であれ
雨がふったなら、その機会を逃さず成長、開花するということなのかも。もしかしたら、自世地のペディオも、
こうしてときに“狂い咲き”しているのかも知れません。

なお、今回アップした写真はすべてアンドロイド携帯にて撮影。無精しましたが、存外まともに写るもんですね。




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                    House Rock valley in September, after occasional rain




秋の頃、アメリカ南西部の沙漠を旅したとき、高台から見下ろした平原が、やけに青々として見えたことがあります。
ああ、今年は夏の終わりに雨が降ったんだな、とわかりました。ところどころ点在する“枯草”やブッシュが、
水を吸って緑を取り戻していたのです。それならば、いつも土に埋まっていて見つけられない小さな宝物、
ペディオカクタスたちを見つけられるかも、と胸が高鳴ったのを覚えています。実際にこの年には、アリゾナの
平原、ハウスロックヴァレーで、膨らんで地上に顔を出した斑鳩を見つけ、ヴァレーを見下ろすカイバブ台地では
パラディネイを見ることが出来たのです。

瑞々しくふくらんだ温室のサボテンを眺めながら、そんなことを思い出すうちにも、秋の日はもう傾いているのでした。








テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

プロフィール

shabomaniac!

Author:shabomaniac!
沙漠植物を中心に、世界中の面白い植物を栽培中。主に種子からの育成に力を入れています。植物とのつきあいは、幼少時代から40年。著書:
「珍奇植物 ビザールプランツと生きる」
(日本文芸社)
「多肉植物サボテン語辞典」
(主婦の友社)

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