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奇想天外に花が咲く。


奇想天外(Welwitschia mirabilis)の花が咲きました。
花、といっても裸子植物ですから、サボテンや多くの多肉植物のような色鮮やかなものじゃない。
ですが、種を蒔いてから10年以上を経ての処女花なので、それなりに感慨深いものです。



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                     Welwitschia mirabilis grown from seed



知ってる人には不要なので、以下は最小限の説明。
奇想天外はナミブ沙漠原産のとてもかわった植物で、深い根に支えられた塊茎から生涯一対の葉を
コンブのように伸ばし続けます。葉は皮のように厚いですが、いわゆる多肉植物のように水分を
貯めて乾燥に耐える性質ではなく、地中深く、常時湿った土の層まで根を伸ばしているとされます。
ソテツやマツなどと同じ裸子植物で雌雄異株。自生地の古株は樹齢1000年以上を生き続けています。
検索すると色々出てきますが、その姿はまさに沙漠のモンスターですね。

葉が伸び続けるだけで育ててもつまらない、という人もいますが、コルクのようにひび割れた塊茎と、
のたうつブルーの葉には激しく存在感があり、自生地個体の異様さは栽培株からも十分伝わってくる。
なによりこの特異な植物が東京のガラス室でちゃんと育つ、ということだけでも凄い感激があります。
しかも、花までを咲くと言うのですから。



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                     Welwitschia mirabilis 12years from seed



お、と思ったのは初夏の頃でした。
塊茎の突起部分から花序らしきものがにょきにょき伸びてきた。実はこういう現象は、うちにある
いくつかの株で、何年か前から幾度が起きています。しかし、花序らしきものがあがりかけても、
結局は途中で終わってしまい、開花に至らない。しかし今年は最初から勢いが違いました。
この株はうちでも古参の株のひとつで、2001年、長男誕生の記念に蒔いた株だと記憶しています。
塊茎の径は8cmくらい。葉幅は付け根で10cm、いちばん広いところで12cmくらいです。
ちぎれた部分を切断してしまったので正確な葉長は不明ですが、残せば片側1m以上はあったでしょう。



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さらに1か月くらい後に撮った写真です。ここまでくれば花が咲いたと言えるかな、という感じ。
でも、雌雄の別もまだわかりにくい。丸っこいので雌か?いや、小さいので雄では?と見解が分かれる。
この時点では直径1cm足らず、長さ2cmほど。ただ、花序がとても短いのと、花そのものの数が少ないので、
雌かな?と期待していました。ソテツなんかもそうですが、種がとれる(可能性がある)雌株のほうが、
なんとなく有り難い気分になるものです。
そんな訳で、いつにもましてマメに水やりをして大事に大事に見守って、さらに1か月後・・・。



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                    female strobili of Welwitschia mirabilis 



雌株だったようです。小さな松毬の様な形状で、サイズは人差し指の先っぽくらい。自生地の写真で
見るような赤茶色ではなく、灰緑色で、よく見ると蜜のようなものを分泌しています。
今年、雄花を開花させた熱川バナナワニ園の清水さんが雄花序を送ってくれたので授粉も試みました。
蜜に付着した花粉を引き込むとのこと。もしももしも、種子がついたりしたらどうしよ!と期待が
膨らみますが、うちの雌花はコーンがまだ開きはじめておらず、うまく花粉がかかったかは不明。
でも、栽培下で種子が採れ、そこから2世が育てば栽培の環が完結したことになりますが・・・。



テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

プロフィール

shabomaniac!

Author:shabomaniac!
沙漠植物を中心に、世界中の面白い植物を栽培中。主に種子からの育成に力を入れています。植物とのつきあいは、幼少時代から40年。著書:
「珍奇植物 ビザールプランツと生きる」
(日本文芸社)
「多肉植物サボテン語辞典」
(主婦の友社)

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