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アガヴェの転生。


朝に紅顔あつて世路に誇れども、



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暮に白骨となつて郊原に朽ちぬ・・・。



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すっかり秋です。早暁の露を踏めば、肌寒さに思わず我が身を抱きたくなるような日々です。
去りし日、天を突いて黄金の花穂を高々とかざしていた
アガベ・エボリスピナ(Agave utahensis ssp. eborispina)。
これはつい数日前の、その姿。花が咲いてしばらくの間はロゼットの中心部に青みを残していましたが、
灼けつく夏の日々を過ぎてみれば、まさに白骨。わずかの水気もない変わり果てた姿になりました。



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数え切れないほど沢山の花をつけていた立派な花穂には、懸命の指先授粉の甲斐あってか膨らんだ果実が多くありました。
しかしそれらも、いつしかポロポロと脱落してゆき、かろうじて残ったのは僅かこれだけ。
かつて自生地で見たユタエンシスの花筒には、熟した実(といっても、こんな乾いたやつですが)が
ビッシリくっついていました。やっぱり別クローンの花粉がつかないと、正常な果実は出来ないようです。
となると、なんとか形だけは稔ったこの果実にも、いったいどれだけの種が入っているのか。
しかもちゃんと熟した発芽可能な種がどれだけ入っているのか。



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慎重に果皮を剥がしてみると・・・。
中から出てくるのは、瓜の種みたいな、白くてペラペラした種子ばっかり。これは間違いなくシイナ(不稔種子)です。
なかに正常に発達した胚がないため、発芽しません。サボテンでも自家授粉ではこういう種が出来ることがよくあります。
でも、よく見ると、なかに黒い種がごく僅か、まじっているじゃありませんか。



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紙みたいにぺラペラのシイナの山から、ひと粒ひと粒、黒くて正常そうな種子を選り分けていきました。
結局、ぜんぶで20粒。シイナとの比率は1:25くらいでしょうか。おそろしく歩留まりの悪い結実状況です。
やっぱりこのアガベは限りなく自家不稔性と考えるべきなのでしょう。見かけはまともなこれらの種子も、
果たして本当に発芽能力があるのかどうか・・・。

このエボリスピナ、前にも書いたように、とっても素敵なタイプの株だったのです。
刺の長さこそ、超長刺という訳ではなかったですが、象牙色の縁刺が葉の全周をとりまいて、エボリらしいエボリでした。
のちに自ら原産地を訪ねたときにも、これほどの株は見られませんでした。なんとか、遺伝子を残せなかったものか・・・。
花など見たがらずに、花筒が伸びきらないうちにバッサリ刈っておけば、たぶん脇芽が得られただろうに・・・と、
後悔の念にかられつつ、刈れ株の根方に目をやると・・・



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!!

思わず声が出るほど驚きました。ウソみたいなホントの話。
完全に朽ち果てた親株の根方から、極く小さな緑色のシュートが顔を覗かせていました。花が咲いている当時は
まったく見あたらなかったものです。遺伝的には当然、本体と同じものなので、エボリスピナは死んだ訳ではなく、
種子を散らしつつ、リサイズしただけ、ということになります。もっとも、私の想念に棲んでいた「死んだエボリ」を
再現するには、軽く20年はかかろうかと思いますが、それはそれ。遠い未来を想像するのは楽しくないこともない。

そして、シイナに埋もれていた黒い種も、試験的に1粒だけ湿った瓶のなかに転がして置いたところ、発芽しました。
枯れてしまう、ついえてしまう、絶えてしまう・・・と、愛培してきた植物との別れを嘆きつづけた数ヶ月でしたが、
生きものの摂理は我が妄執とは関係なく、淡々と輪廻の歯車を回していたのでした。





テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

プロフィール

shabomaniac!

Author:shabomaniac!
沙漠植物を中心に、世界中の面白い植物を栽培中。主に種子からの育成に力を入れています。植物とのつきあいは、幼少時代から40年。著書:
「珍奇植物 ビザールプランツと生きる」
(日本文芸社)
「多肉植物サボテン語辞典」
(主婦の友社)

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