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冬のマミラリア。

たまの休日、植物の世話をしてやろうと張り切って、朝のコーヒーもそこそこ、自宅から離れた栽培場へ。
しかし、到着してみるとハウス内はまだひんやりと薄暗いままで、吐く息が白く浮かびます。
私のところは東側に山があるので、陽差しの低いこの季節、10時近くにならないと光が入ってきません。
しばらく周辺の片づけなどで時間をつぶし、やっと明るくなってきたハウスで軽く水やりをすませると、
どっかの公共事業みたいに、完遂の見通しのない植え替えに黙々と取り組みます。
すると、あっというまにお午に。


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この日はよく晴れて、ハウス内のそこここで、冬咲きのサボテンたちが花を開いていました。
昼食をかんたんに済ませ、陽だまりにサボテン鉢を持ち出して撮影。
いま時分は、光線が斜めから照らすので標本撮影にはむきませんが、サボテンの薄い花弁を光が透かすような、
綺麗な写真が撮れることもあります。

こちらは、マミラリアの白子法師(Mammillaria solisioides L671,Petlaltzingo,Puebla,Mex)。
といってもこの和名はいまいちヘンチクリンで馴染みがわかないので、
ソリシオイデスと呼ぶほうがしっくりくるかな。黄花の白マミはあまりないので、目を惹きますね。
属名の由来となった、多足類のような刺の生え方も、よーく見れば味わい深い。
花どきにならないと目につかない、自己主張しないところも、奥ゆかしくてよろしい。


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別の一隅では、マミラリアのヘルナンデシー(Mammillaria hernandezii FO-023 Telixtlahuaca,Oax.Mex)も
咲いていました。この種は、去年は11月の中頃に花をつけました。最近は、サボテンの開花時期が年によって
まちまちで、気候のブレ幅が大きくなっている印象を受けます。
小型大輪系のマミはほかにも色々ありますが、この植物はカリっとした感じの硬くて短い刺が好きです。
花は地味ではないが、派手過ぎず、植物本体のストイックな雰囲気を壊さないところが良い。
この株は、こんなに小さいですが、種を蒔いて10年くらい育てていると思います。いっこうに子も吹かず、
群生などする気配もありません。小さな頑固者!

この季節、写真が撮れる時間は、わずか数時間。光線がだんだん黄色みを帯びてきたなぁと思うと、もう日暮れです。
サボテンたちがあわてて花弁を閉じてしまう前に、もう少しだけ。


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冬のサボテン、という呼び名がいちばん似合うのはやっぱりこの植物かも知れません。
白星(Mammillaria plumosa SB834 Arroyo Huizache,NL,Mex)は、痛くないフワフワの刺
(という呼び方より、羽毛というほうが適切かも)に柔らかく包まれた球体から、うっすらクリームがかった
白い小さな花を咲かせます。
私が小さな虫だったら、寒い日は間違いなくこの暖かそうな羽毛のなかに潜り込みますね。
栽培は難しくないし、育つのも早く花も良く咲く・・・と、駄モノの条件を満たして?いますが、
撫でたり触ったりしていて癒される、というサボテンは他にあまり例がないし、他種をもっては代え難いところ。
自生地で岩の透き間にはまるように生えている写真を見たことがありますが、綿毛が分厚くて食害されにくい
だけではなく、なにか神々しい印象を野生動物にも与えるのかも知れません。
あと、これは個人的見解ですが、白星の花は圧倒的に白じゃなきゃいけない。これが赤やピンクだったら、
決定的な何かが損なわれてしまう。
クリスマスの朝に、すっかり町並みを覆った雪帽子みたいな濁りのない存在感が、このサボテンにはあるのです。
今年は降るかな。ふんわりメレンゲの雪。


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プロフィール

shabomaniac!

Author:shabomaniac!
沙漠植物を中心に、世界中の面白い植物を栽培中。主に種子からの育成に力を入れています。植物とのつきあいは、幼少時代から40年。著書:
「珍奇植物 ビザールプランツと生きる」
(日本文芸社)
「多肉植物サボテン語辞典」
(主婦の友社)

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