炎暑雑景。

東京のモハーヴェ沙漠化が進んでます。
とにかく、暑い。先週1週間の最高気温は31.7度、34.5度、34.5度、36.3度、36.1度…。
ここはデスヴァレーの「悪魔のゴルフコース」か?ってくらいの炎熱地獄。

行ったことあります?デスバレー。海抜-85mでペンペン草も生えない焼けたフライパンの底。
でも、そこから山を登って標高1500mくらいまで行けば、白紅山なんかが生えてるんですけどね。


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我が家のデスバレーは、山の上じゃなくてフライパンの底のほう。天窓全開も焼け石に水です。
本物のほうは、たとえ「死の谷」であっても山の上は夜間に気温が下がって植物たちはひと息つけるのですが、
わが温室は連夜悪夢の熱帯夜。CAM植物であるサボテン類は夜間すずしくなった時間帯に気孔をひらいて
ガス交換を行う仕組みなのに、夜昼ない暑さではそれもままならず。彼らのしんどさ、推して知るべし。


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すべてのサボテン自生地のなかでも最も過酷なモハーヴェ沙漠なみの炎暑地獄となった我が温室。
ひたすら、堪え忍ぶのみの難物サボテンたちです。生育は完全停止。
北米高山種、なんて呼ばれるだけあって、Pedio&Scleroは暑いばっかしの日本の夏はそもそも苦手です。
それに、そんな環境では、温帯湿潤地域原産のニンゲンが持続的に生存可能な時間はせいぜい30分。
温室内にいると、あっという間に滝の汗。目のなかに塩からいのが流れ込んで沁みる沁みる。
世話らしい世話もせず、秋まで生きながらえろよと、熱射病で倒れる前に早々に温室を立ち去るのみ。
とにかく、出来るだけ風通しを良く、少しでも温度を下げてやるくらいしかありません。

しかし、屋外に目を転ずると、そんな暑さのなかでも健気に活動している植物たちの姿も・・・


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アフリカ産の鬼ソテツ、センチコーサス(Encephalartos senticosus )が瑞々しい新葉を展開してます。
こいつはこの仲間でもとくに丈夫なヤツで、痛そうな葉っぱがたまらない。実生7-8年の株。
彼らには、夜ざーっと雨がふって、昼はカンカン照りといった、この夏の気象は、存外悪くないのか。
そして、


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ゴマ科のコーデクス(塊茎)多肉、ウンカリーナ・ロエオエズリアナ(Uncarina roeoesliana)も
大きな葉っぱの蔭にレモン色の花を咲かせていて、ちょっとだけ涼を感じさせてくれます。
こいつはもう10年あまり育ててる輸入株で、塊茎も丸々としてお気に入り。故郷のマダガスカルも暑かろうね。

もうひとつコーデクス。


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パキポディウム・ビスピノーサム(Pachypodium bispinosum)。南アフリカ産の多肉ですが、
キョウチクトウ科だけあって、こいつも暑さには強い。この時期の激しい暑さに加えて、
夕立ちでも浴びれば大喜び。塊茎もパンパンにはちきれて、花を咲かせ続けてます。

最後に、東京がモハーヴェ沙漠化した記念に、もう一葉。


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眼下はるかにデスバレーの「フライパンの底」を見はるかす、スクレロカクタス・白紅山の高貴なお姿。
ここは Aguereberry point と呼ばれる見晴らし台みたいな場所で、フライパンの底からガタガタ道を車で
1時間半くらいのぼった所。標高1500m以上あって、付近にはエキノケレウスや多肉のダドレヤもありました。
谷底は車から一歩も出られない暑さでしたが、この山の上もじっとしていると汗が噴き出してくるものの、
ときおり吹き抜ける風は爽やかで、夜はかなり涼しくなりそう。
なるほどスクレロカクタスが好むのは、こういうメリハリのある環境なんだなぁ、と思ったものでした。

ああ、写真見てると、むしょうに隣に座りたくなる。前世はスクレロだったのかもな。
誰かどこでもドアもってきてくれ。




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沙漠植物、栽培、探究。

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