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ラフレシアの記。

    
 じっとりと蒸し暑くて、薄暗い熱帯林を、ツル草に足を取られながら何時間も歩いて・・・。ラフレシアは、本来なら、そんなふうにして出会うべき花でしょう。世界最大の花にして、葉も茎も存在しない、完全寄生植物。19世紀、シンガポールの創設者ラッフルズが発見した稀代のビザールプランツは、マレー半島を中心に東南アジアに広く分布します。昨年の夏、ボルネオ島を旅したときに、私は運良くこの花を見ることが出来ました。
 ラフレシアと呼ばれる植物は、最大の花径(90cm)となるアーノルディ(Rafflesia arnoldii)を筆頭に十数種があり、いずれもよく似ています。私が見たのは、マレーシア・サバ州に分布し、2番目に大きな花を咲かせる種、ケイシー(Rafflesia keithii)です。実は、ここで紹介したいのは、この奇天烈な植物と、わりと手軽に出会ってしまったというお話です。




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      On the way to Poring Hot Springs, Sabah, Borneo



 昨夏のボルネオ行きでは、動物観察が主眼だったので、この植物の探索に何日も割くことは出来ませんでした。しかし、ガイドによれば、一年のうち半分くらいは手軽に見られる場所がある、というのです。場所は有名なキナバル山の麓にある保養地・ポーリング温泉(Poring Hot Spring)付近の農村です。車を走らせてみると、街道沿いに「ラフレシア開花中」という看板が、何カ所か出ていました。そこで800円ほどの入場料を払うと、日本の里山のような場所に案内されます。薄暗い藪を歩いたことは確かですが、わずか5分くらい。そこに、開花中のラフレシアがありました。はい、あっけなかったです。




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     Flower of Rafflesia keithii (2days) , Sabah,Borneo



 私がみた花は二つで、ひとつは前日咲いたもの(2日目)で、それは見事なものでした。直径こそ50cm足らずでしたが、形容しがたい血肉色の花は、ぼってりと厚みがあり、面妖な斑点をまとい、独特の質感があります。もちろん葉も茎もなく、地面に直接生えたような状態です。ラフレシアの花は動物の腐肉のイミテーションで、人間からすると悪臭を放ってハエなどの送粉昆虫を集めます。しかし、ガガイモ科の多肉植物などで慣れている私には、そんなに強烈なものには感じられませんでした。ほんとうは手触りも確かめたかったのですが、触るとすぐにダメになってしまうのでダメだ(商売道具ですからね)、と言われて断念しました。




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     Living flower bud of R.keithii
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 ラフレシアは雌雄異株で、蕾があらわれてから咲くまで1年以上かかりますが、開花は1週間足らずです。私が見たもうひとつの花は5日目ということで、すでに黒ずみはじめ、死を宿している風情がありました。この花の一種背徳的な魅力は、根も葉も生じない完全寄生という特異な生活史にくわえ、咲き誇りながら腐敗するという、死をあからさまに宿した生の禍々しさにある気がします。




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     Rafflesias are growing on Tetrastigma vine



 ラフレシアが寄生するのは、ブドウ科のつる草、ミツバカズラ属(Tetrastigma sp.)に限られています。完全寄生ですから、当然光合成もせず、栄養分はすべて宿主に依存しています。ラフレシアの微細な種子は、ミツバカズラの根茎上で、特定の条件のもとで発芽すると、微細な糸状の細胞を宿主の体内に侵入させ、潜伏します。その後、一定の期間を経て出蕾。さらに時間をかけて開花、結実します。私たちの目に触れるのは、開花繁殖のプロセスだけですが、それ以外の時間、ミツバカズラの体内でどうしているのか等、その生活史にはままだ解明されない謎がいくつも残されています。
 また、寄生植物などというと、想像を超えた生態のような気がしますが、実は、園芸家が行う接ぎ木のようなものと言えます。ラフレシアは、宿主であるミツバカズラに自らを接ぎ木しているような状態ですね。ミツバカズラの側は、何らかの理由でラフレシアを自分の一部だと誤認して、その侵入を許すわけです。ただ、発芽条件などは解明されておらず、いまだに人工繁殖や栽培は出来ないとされています。




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     4days flower
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      dead flower



 では、私がみた農家の里山のラフレシア、つまり覆いで囲われたラフレシアは天然自然のものなのか?という疑問がわいてきます。ミツバカズラの多くは、熱帯林内のギャップのような場所を好むため、原生林だけでなく、人の手に入った里山的な場所にも多く見られるそうです。そういう意味では、今回見た場所も生育不適地ではない。とはいえ、そんなに都合よく、道路から歩いて5分のところに次々咲くものなのか、とは思いますよね。
 実際、かつては山から刈り取ってきたラフレシアを庭に置いただけで、咲いた咲いたと客集めしていた人もいたそうです。しかし、ここでは開花中の花、咲き終わった花、蕾、蕾のまま枯れたもの、いずれもミツバカズラの根茎からしっかり生えています。園の担当者にどうやって栽培しているのか?たまたま生えているのか?などと訊きましたが、曖昧な表情を浮かべるだけで教えてくれません。観光ガイドさんは、ラフレシアの種をミツバカズラに埋め込めば良いのだ、などとと言いますが、ほんとかな。出来るのなら凄いけど。




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 帰国後、内外の文献資料などあたりましたが、ラフレシアの播種発芽は、培地上でも、宿主植物上でも、いずれも成功していない、と書かれています。ただ、そのなかでひとつヒントになる記述もありました。自生地でラフレシアが寄生したミツバカズラ、つまり咲いているのを現認した宿主を、引っこ抜いて栽培環境に移植したところ、その後何年にもわたって断続的に咲き続けたというもの。また、これを応用して、ラフレシアに“感染”したミツバカズラを分割して、そうでないミツバカズラに接ぎ木したところ、それぞれが開花した、というもの。
 私の推理は、この園では、近郊の原生林から、ラフレシアの咲いている、もしくは咲いた痕跡のあるミツバカズラを生きたまま引っこ抜き、定植しているのではないか、という見立てです。もしかしたら、接ぎ木もやっているかも知れない。咲かなくなったら、また新しい宿主の木を山奥から持ってくれば良いわけです。ひとつ疑問は、何年にもわたって咲くということは、同時に数多くの種子が発芽し、時間差で開花しては枯れる(もしくは、多数の種子がミツバカズラに付着し、時間差で発芽成長する)、ということなのか。それとも、ラフレシアは宿主全体に菌糸のように寄生細胞をめぐらせていて、花が枯れた後も生き続けているのか、ということ。このあたり、詳しい方がおられたら是非ご教示いただきたいところ。ともあれ、これだけ有名な植物でも、まだまだわからないことがたくさんある。珍奇植物の世界は、ボルネオの森と同じくらい深いです。
 

【追補】

 その後、拙稿を読んでいただいた、熱川バナナワニ園の清水秀男さんから、大変貴重な資料を送っていただきました。氏が主宰する「熱帯動植物友の会」の会報、1994年~95年のバックナンバーで、ヤッコソウやツチトリモチの研究でも著名な阿久澤栄太郎氏によるラフレシアに関する論考が掲載されています。
 ボルネオでラフレシアの自生地等を踏査し、ヤッコソウとの生態的共通点を見出していくなかで、阿久澤氏はラフレシアの生活史を次のように考えています。それは、ラフレシアはひとたび宿主のミツバカズラ属(Tetrastigma sp.)に発芽活着すると、その体内に「細胞群」とも呼ぶべき植物の“本体”を伸ばし、拡げてゆき、宿主が枯れるまで長きにわたって寄生し続ける、というものです。我々が目にするラフレシアの花は、その“本体”が断続的に咲かせ続けているものだというのです。そして、実際にラフレシアに寄生されたミツバカズラのツルの断面を観察し、その外周部から、宿主本体のものではない、おそらくラフレシアの「細胞群」と思われるものを見出しています。
 ラフレシアの本体は本当に花なのか?・・・私が現地の「ラフレシア園」で聞いた説明に感じた違和感、疑問の答えもここにあります。やはり、森林内でラフレシアの花をみつけたとき、その宿主のミツバカズラを掘り取って移植することで、ラフレシア観光はなりたっているのだと思います。多くの人が稀少な植物に接することで関心を深める。また乱獲や森を踏み荒らされることを回避する、という意味では、園の試みにはもちろん価値があると思います。でも、次にボルネオを訪ねる機会があれば、やはりひと知れず咲いている密林の珍花にまみえたいな、とも。清水さん、ありがとうございした。











テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

ビカクシダ、ドリナリア・・・ボルネオ着生植物記。

    
 夏休み旅行のボルネオから帰ってきて、うちで増えたのが着生植物です。思い出すと欲しくなり、ポチリポチリと買ってしまう。ビカクシダ、ドリナリア、アリノスダマ・・・。そろそろ寒くなってきたので、リビングの壁にいくつも垂れ下がる状態になっています。ジャングルみたいでいい雰囲気だろう?とプレゼンするも、家族からは微妙な反応。。とくに赤紫色の育成ランプを照らすのが、怪しすぎる、と不評のようです。

 着生植物といってもいろいろありますが、旅行は駆け足だったので、見ることが出来たのは車で走りながらも目に付くような大きなものに限られました。大柄の着生シダの仲間です。なんといっても、出会えてうれしかったのはビカクシダ。あちこちで見ましたが、ボルネオ島のサバ州北部は、みな同じタイプのものばかりのようでした。




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     Platycerium coronarium(Staghorns)always found high on the tree



 10メートル以上はある高い枝にとりつく巨大なビカクシダ。たぶん、コロナリウム(Platycerium coronarium)でしょう。垂れ下がっている葉の長さは数メートルはあります。今回あちこちで見ましたが、いずれも密林というより、高い木の上の方で、陽当たりと風通しがとてもいい場所を好むようです。雨が数日降らなければ乾いてしまうような場所です。でも、この迫力ある姿を栽培下で再現するには、家がまるごと入るような巨大な温室が必要ですね。




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     The Bird's Nest fern (Asplenium sp.)are very common in Borneo



 もう少し湿った場所や、林の中の低い枝、日陰にも着生していたのがアスプレニウム(Asplenium sp.)、オオタニワタリの仲間です。観葉植物としてもポピュラーな仲間ですが、ビカクシダと一緒に日向にも生えているので、適応の範囲が広い植物なのだと思います。この仲間は日本にも分布していて、南西諸島では山菜として食べるみたい。新芽の天ぷらは美味しいでしょうね。




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     The basket ferns(Drynaria sp.)the shield leaves wrapped around the branch of tree.



 これまで、あまり興味を持っていなかったけれど、今回の旅を通じてとても惹きこまれたのが、ドリナリア(Drynaria sp.)。バスケットファーンと呼ばれるように、シールドと呼ばれる葉が根際を鳥籠のように囲い、その中からいわゆるシダらしい葉を伸ばします。旅でみたものは何種類かあったように思いますが、いずれも陽当たりのよい場所で、ビカクシダよりはたくさんありました。シールドをたくさん重ねて、宿主の枝が見えないほど覆い尽くし、大変旺盛に育っているものを多く見ました。帰国後、業者さんからさっそく一枝購入しましたが、このワイルドな感じを再現するのはなかなか難しそうです。




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       staghorn fern in my room
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       Platycerium ridleyi
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       Hydnophytum formicarum       



 こちらは、我が家で育てている着生植物たちです。ビカクシダ・リドレイ(Platycerium ridleyi )は、去年抜き苗で購入した時は、貯水葉も茶色くなっていて、たぶん新着苗だったのですが、自分でヘゴ板につけて1年育てたら、なかなか美しく仕上がってきました。来シーズンはコロナリウムも購入してみたいと思います。アリノスダマは今年の秋に買ったもの。ボルネオでは見ることが出来ませんでしたが、この株はタイ産とのことでした。コルク着けして2か月、葉っぱも伸びてきて元気に育っているように見えます。




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 さて、着生植物といいながら、シダの仲間しかアップしてなかったので、最後につけたりで申し訳ないけど、ほかにもいくつか。ランの仲間は咲いてないと私にはぜんぜんわからないです。ビカクシダやドリナリアなどは、そもそもの生育環境が、私が長年育ててきた乾燥地の植物に通じるところが多く、育てやすく感じます。ただ、やっぱり場所はとりますね。沖縄あたりなら庭木にくっつけても育てられるのかな。












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ボルネオ紀行 動物篇

    
植物ではなくて、動物のことをここに書くのは初めてです。
8月に旅したボルネオでは、妻や子どもたちの興味に沿って、
どちらかと言えば、動物を見ることに力点を置いていました。
でも、樹上で自由に暮らすオランウータンや、絶滅寸前と言われる
ボルネオゾウなどに、僅か数日の旅でやすやすと出会える訳がない、
と正直あまり期待していませんでした。




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          oil palm plantation in Northern Sabah, Borneo



目的地へ向かう長い移動で、車窓から見えるのは果てしなく続く
アブラヤシ(Elaeis species)のプランテーションです。我々が口にする
食用油や石けんなど幅広く使われる換金性の高い作物で、作付面積は拡大
し続けています。その結果、森林が破壊され、オランウータンをはじめとする
野生動物の生息範囲期を著しく狭めていることはつとに知られるところです。
この風景を長い時間眺めていると、ちょっとだけ気持ちが萎えていきます。




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          Kinabatangan River



州都コタキナバルから1泊2日かけてたどりついたのは、サバ州北部を流れる
キナバタンガン川(Kinabatangan River)沿いの熱帯雨林です。
マレーシアで2番目に長い河で、ゆったりと蛇行しながら、ココア色の水が
流れている。川沿いは保全区域になっていて、かろうじてヤシ畑の浸食を
くいとめています。このあたりは河口からそう遠くない低地林で、コテージ風の
宿が散在していて、そこを拠点に生き物を見に行くわけです。




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          Macaca fascicularis



宿のすぐ近くで早速遭遇したのが、カニクイザル(Macaca fascicularis)。
このときは最初だったので、子どもたちも大喜びです。実はこのあたりに数多く
生息していて、出没率がとても高い野生動物だそう。宿の窓をあけて部屋を
荒らすこともあるとか。いかにも賢げな顔つきで、人との距離の取り方も絶妙。
ニホンザルよりも愛嬌を感じました。




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          It may be the nest of Orangutan



宿についたのは日暮れ時で、近くの森林を散策するうちに日が暮れます。
樹上に枯れ枝を寄せた巨大な鳥の巣のようなものを見つけました。
これがオランウータンの寝ぐらだと説明を受けます。森の賢者の気配が
残っているようで、何だかありがたい気分に。
天からは、ギャー、ギャーとやかましい鳥の叫び声。これがあの珍妙な姿の
サイチョウの声と言われましたが、姿が見えなければピンとは来ません。




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昼の時間の動物探しは、水上からがメインです。キナバタンガン川をボートで
行ったり来たりしながら、川岸の林にいる動物たちを見つけるのです。
これは、密林を藪漕ぎせずとも、スピーディにスキャンできる、実に能率の良い
方法だと思いました。動物たちの多くが、川に集まる習性を持っていること、
また、距離を保てるので、彼らに与えるストレスが少ないのも長所でしょう。




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          Macaca nemestrina



川沿いの木立にたくさんのサルが群がっています。
ブタオザル(Macaca nemestrina)です。
なんだか気の毒な名前がついていますが、ニホンザルにちょっと似ている。
ここでは数多く見られましたが、カニクイザルよりも稀少な種らしいです。
イチジクの仲間の実を食べたり、毛づくろいをしたり、こちらが川に浮かぶ
ボートにいるからか、リラックスした様子を見ることが出来ました。




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          Anthracoceros albirostris



高い樹の上に見つけたのは、前日、鳴き声だけを聞いたサイチョウです。
ガイド氏によればキタカササギサイチョウ(Anthracoceros albirostris)。
ユーモラスな姿にもかかわらず、蛇や小型の鳥まで襲うような猛々しい鳥
なのだそうです。紙飛行機みたいなシルエットで飛んでいく姿も面白かった。




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          Spilornis cheela



こちらは、カンムリワシ(Spilornis cheela)。
眼光鋭く、毛並みも美しく、実にハンサムな鳥です。自分の美しさを
理解しているかのように、こちらも高い木のてっぺんから下界を
見下ろしていました。




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          'clump of fur' sitting high on the tree



川を遡上しながらボートを走らせていると、ある一か所に何艘も集まっている。
動物ウォッチャーたちは、みな高い木の上を見上げて指さしたり、カメラを
構えています。ん?たしかに黒いモップみたいなものが、樹上に引っかかって
いるように見えます。それがモゾモゾ動くたびに、歓声があがります。




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          Pongo pygmaeus



ここでの大スター、オランウータン(Pongo pygmaeus)の登場です。
とにかく、高い木のてっぺんにいるので、目を凝らさないとよく見えない。
カメラの望遠レンズ越しにみると、黒い毛玉こそが、森の賢者でした。
数多の群集が見上げていることなど、まったく意に介せず、手を伸ばして
木の実を食したり、寛いだりしています。顔もふくめて真っ黒なので、
表情がよくうかがえなかったのですが、なんというか、存在感は凄かった。
心のなかをのぞいてみたくなるような、対話の方法を探してみたくなるような、
魅力のかたまりです。一生をかけてこの種を追いかける人たちが大勢いるのも
頷ける気がしました。




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          Nasalis larvatus
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          Macaca fascicularis



さて、大スターを見てしまうと、そのあとテングザル(Nasalis larvatus)や、
カニクイザルの大集団に出会っても、それまでほど心が躍らない。なぜかと
考えてみると、どの猿も同じく群れているからかなと。群れに埋没して生きる
ヒトというサルである私にとって、樹上で孤立生活を送るオランウータンは、
なぜか輝きを放って見えたのでした。でも、オランウータンとの出会いに満足
していたところに、さらなるイベント待っていました。
ボートマンがなにやら急加速して川の支流へと爆走しはじめたのです。




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          Elephas maximus 'borneensis'



ボルネオゾウ(Elephas maximus 'borneensis')です。
動物園などでよく見ているアフリカゾウに比べるとあきらかに小ぶりですが、
ガイド氏によると、子どもの象ではないとのこと。
キナバタンガワ川沿いのこうした草地には、時おり現れることがあるが、
開発で生息数が激減しているので、見られるのは一か月に一度あるかないか、
とのことでした。オランウータンも滅多に現れないので、一日で双方を
見られるのはかなり幸運なことだそうです。




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当の象さんは、ボートから大勢の人間が見ていることは気にしない様子で、
淡々と草を食んでいますが、全身は見えない。でも、なんとなく背中が
寂しく見えました。この場所も、ヤシ畑のために切り開かれた場所のようで、
ゾウにとっては危険な場所とも言えます。多くの象がヤシ畑に侵入して、
地元の人たちに撃たれているからです。




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夕暮れの川面を宿に戻りながら、複雑な思いを噛みしめました。
少なくともまだ、彼らはここに暮らしているし、まだその場所はある。
でも、もう10年経ったら、幻の動物になっているかも知れません。
それをどうすることも出来ず、何とかしようとアクションもとらず、
再びアブラヤシの畑のなかを車に揺られて帰っていくだけです。
幸運にも出会うことが出来た彼らの残像が、なんども、脳裏に
浮かんでは消えました。





テーマ : 海外旅行記
ジャンル : 旅行

プロフィール

shabomaniac!

Author:shabomaniac!
沙漠植物を中心に、世界中の面白い植物を栽培中。主に種子からの育成に力を入れています。植物とのつきあいは、幼少時代から40年。
著書「珍奇植物 ビザールプランツと生きる(日本文芸社)」

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