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シルバーヒルのラケナリア。


 ラケナリアは、花のきれいな育てやすいケープバルブとして、親しまれていますが、いわゆるビザールプランツの範疇に入るものはそう多くないと思います。ほとんどの品種は丈夫で土もあまり選ばず、関東ならば無加温のハウスでも楽に越冬してよく咲きます。私のところにあるものは、かつて南アフリカのシルバーヒルシード(Silverhill seeds)のリストからランダムに注文、播種したもので、たいして調べてもいなかったので、咲いてみてはじめてこんな花だったか、という感じ。そんなに派手なものではないですが、花の少ない厳冬期に開花してくれるので、なんだかほっこりします。先週、ハウスで咲いていた2種を紹介します。




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   Lachenalia carnosa



 カルノーサ(Lachenalia carnosa)は、ナマクァランド原産のコンパクトな種。自生地では丘陵地で岩の隙間などを好んで生えているようです。写真の株はまだ若い株で、日陰で水多めに育ててしまったせいか葉が立ち上がっていますが、本来は地を這うように葉をひろげる姿になるようです。壺型で先端が青紫に染まる花を鈴なりにつける姿が印象的ですが、これも本来はもう少し短く密生した感じになるはず。開花サイズに達したので、来年からは無遮光の場所で厳しめに育てて、ナマクァランドの植物らしい姿に仕立てたいと思います。




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   Lachenalia flava



 つづいてはフラヴァ(Lachenalia flava)。その名のとおり小学生の雨傘みたいな黄色の花が鮮やかです。さまざまな花色があるアロイデス(Lachenalia aloides)の亜種とされることもあり、たしかに葉姿は似ています。広い範囲に分布し、花色、姿の変異の多い仲間です。アロイデス系は適応性が高いのか、丈夫なラケナリアのなかでもとくに性質が強く、植えっぱなしでも毎年よく咲きます。写真の株はまだ若い実生苗ですが。




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 こうしたラケナリアはじめ、南ア多肉やケープ球根の多くの種を、シルバーヒルシードから輸入して育ててきました。しかし、園を運営してきたサンダース夫妻(Rod and Rachel Saunders)が、2018年の採種旅行中にテロリストの襲撃で亡くなってしまったのです。夫妻とは、メールなどでのやり取りだけでしたが、育て方の指南もしてもらい、リクエストで種子を集めてもらったこともあります。園はいまも後継者によって存続しているとのことですが、検疫制度の変更などもあり、ここ数年は種子を購入していません。
 冬の日を彩る南アフリカの野草。この素朴な花たちにはそんなストーリーがあります。









テーマ : サボテン・多肉植物・観葉植物
ジャンル : 趣味・実用

エリオシケ・フルーツ



 サボテンの仲間には、花だけでなくフルーツの色合いが美しいものもあります。エリオシケ属(Eriosyce)には、そんな種類が多くあり、秋から冬にかけて熟す赤い果実は澄んだ空気によく映えます。こちらはタルタレンシス・フロッコサス(Eriosyce taltalensis ssp.floccosus)。赤い風船のように膨らんだ果実は、じつは中が空洞になっています。いわゆる"balloon like fruit"と呼ばれるタイプです。




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   Eriosyce taltalensis ssp.floccosus RMF45 Blanco Encalada, Chile



 こうした風船状のフルーツは、同じエリオシケのなかの旧イスラヤ属の仲間にも多くみられます。イスラヤの果実は花よりも大きくて、7~8㎝になることもあり、風にとばされて遠くまで転がっていくためにこうした形になったと言われます。タルタレンシスの実も、小ぶりながら同じ機能があるように見えます。
 



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 今回3つの果実がつきましたが、なかに種子が入っていたのはひとつだけ。あとは空っぽでした。授粉していないので、自然に花粉がかかったか、セルフなのか、わかりません。種子が入っているといっても、びっしり詰まっているわけはなく、赤い果皮の内側にこびりついている感じで、数は多くない。フロッコサスは白い毛髪状の刺をまとう独特の植物で、赤い実がとても引き立ちますね。




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   Eriosyce occulta JA81 Las Breas, Taltal, Chile



 もうひとつ、こちらはオクルタ(Eriosyce occulta)の果実。雷頭玉とも呼ばれ、最近はこの暗色の肌と刺がなく扁平な姿が人気を集めていますね。果実はあまり紹介されていないようですが、ご覧のように本体の渋さを引き立てる美しいもの。旧テロセファラ(Thelocephala)系統らしく、チリチリした毛をまとっているところも珍なる印象です。自生地では植物本体はほとんど埋まっているので、花と同様、果実だけが目につくのだと思います。




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 二株を植えているので、自然に花粉がかかったのかな?と期待しましたが、中身は空っぽでした。エリオシケはこういう空っぽの果実をつけることがとても多い。植物にしてみればそれなりにコストのかかることなので、いったい何のためなのか、不思議に思います。ちなみに口に入れてみても、微かな酸味があるくらいで、ほとんど味はしませんでした。











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マッソニア/ダウベニア(ケープバルブ)


 マッソニアが出回るようになってから二十年くらい経つでしょうか。丈夫で育てやすく、花もよく咲きます。よく種子をつけて殖えるので普及もすすみ、いまではケープバルブの入門種ともいえる存在になりました。インパクトある草体、葉模様のバラエティ、独特の花。そしてまだ普及の進んでいない種もあります。今回はその魅力の一端をお伝えできればと思います。




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   Massonia depressa 'red striped' Kamieskroon



 まずはマッソニア・デプレッサ(Massonia depressa Kamieskroon)で蒔いた株。のっぺり、つるつるした肉質の葉を地面に張りつくように対生しています。このクローンは、赤紫色の葉模様がハッキリ入る型で、それもまた魅力。ただしその年によって葉模様は濃淡が異なるので、環境による影響も多くあるものと思われます。出葉の時期に十分日光にあて、水もたっぷりやり、葉幅を広く模様がハッキリ出るように育てるのがポイントです。




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   Massonia pustulata JAA1498 Koppies,Swellendam



 つづいてはプスツラータ(Massonia pustulata JAA1498 Koppies,Swellendam)。暗緑色の葉には小さな突起が密生して独特の質感です。おそらく日本で最初に普及したマッソニアですが、当初はこれにロンギペスという名前がついていたと思います。マッソニアの分類、同定はなかなか難しくいので、国内はむろん、南アの業者でもラベル名は仮のものと思ったほうがいいくらいです。なので入手時の産地情報などは大事にしておくと、あとで名前が変わった際などにも参照できます。そしてこの仲間の植物の大きな特色は、ちょっとクラっとするくらいの強烈な芳香を放つ花です。概ねどの種も一株咲いているだけで、ハウス全体がツンとする甘い香りを放ちます。


 さて、マッソニア属は、古くはユリ科に置かれていましたが、APGIIではヒアシンス科となり、さらにAPGⅢの考え方ではキジカクシ科のなかのツルボ亜科に置かれています。ここには、ケープバルブではおなじみのアルブカ(Albuca)やドリミア(Drimia)、ラケナリア(Lachenalia)やレデボウリア(Ledebouria)など、おなじみの属が含まれています。そのなかで、かつてマッソニア属にあっていまは同じグループ内のダウベニア属に移されたのがの次に紹介する二種です。




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   Daubenya marginata



 マルギナータ(Daubenya marginata)は、この属で最も有名なアウレア(Daubenya aurea)と同じ北西ケープのRoggeveld周辺に分布していますが、より小ぶりで、密生する黄色い花糸に特徴があります。マッソニアの普及種に比べると小ぶりで性質がやや弱く、小さい球根は夏越しに耐えられないこともあります。秋に出葉してからは、水を切らず日によくあてて育てると、小さなサイズでもよく開花します。落葉後は断水して、鉢内の温度が高くならない環境で夏越しさせます。3枚目の写真はフルに開花したところ。





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   Daubenya zeyheri



 ゼイヘリ(Daubenya zeyheri)は、上記のマルギナータとよく似ていますが、よりファンタスティックな花を咲かせます。オレンジレッドの花糸(filament)とレモン色の葯(Anther)が目に鮮やかですが、加えて花の中心部、蜜のたまる部分は青紫色で、そうそうない極彩色の花です。隠れて見えにくいですが、2枚目の写真で少しブルーが覗いています。美花揃いのケープバルブのなかでも一二を争う珍花、美花です。栽培は、マルギナータに準じます。


 今回紹介した株はいずれも種子から育成したものです。播種から2~5年ほどで開花サイズに育つので、そんなに気が遠くなる作業ではありません。草花感覚でも楽しめる珍奇植物かなと思います。


























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プロフィール

shabomaniac!

Author:shabomaniac!
沙漠植物を中心に、世界中の面白い植物を栽培中。主に種子からの育成に力を入れています。植物とのつきあいは、幼少時代から40年。
著書「珍奇植物 ビザールプランツと生きる(日本文芸社)」

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